10 razloga zašto će naša civilizacija uskoro propasti

0
(0)

Autor teksta – ALAN URBAN

Prijevod sa stranice https://www.okdoomer.io/10-reasons-our-civilization-will-soon-collapse/

Duboko poniranje u probleme koji su se svjetskim čelnicima oteli kontroli.

Tako je. Cijela naša globalna industrijska civilizacija će propasti. I to uskoro, što znači za života većine ljudi koji danas žive.

Shvaćam da je ovo poprilična tvrdnja, i prilično zastrašujuća ako imate manje od 50 godina. U ovom ću članku navesti 10 problema s kojima se svijet suočava, a svaki od njih bi sam za sebe mogao uzrokovati kolaps civilizacije. Što znači, ako se i jedan od ovih problema ne riješi, naša je civilizacija osuđena na propast.

Prije nego što nastavim, dopustite mi da objasnim što mislim pod “kolapsom”. Prije svega, to ne znači nužno da će ljudi izumrijeti. Iako je to svakako vjerojatan scenarij s obzirom na mnoge egzistencijalne prijetnje s kojima smo suočeni, još uvijek vjerujem da je malo vjerojatan. Male skupine ljudi preživjele su u vrlo teškim uvjetima desecima tisuća godina.

Pod kolapsom mislim na raspad društvenih institucija poput vlada i gospodarstva, nakon čega slijedi dramatičan pad ljudske populacije. Shvaćam da je to još uvijek nekako nejasno, pa evo preciznije definicije koju sam pronašao u knjizi Kako se sve može urušiti.

Kaže: “Kolaps je proces na kraju kojeg se osnovne potrebe (voda, hrana, stanovanje, odjeća, energija, itd.) više ne mogu osigurati [po razumnoj cijeni] većini stanovništva kroz “legalne usluge."

Kako se društvo raspada, život će postajati sve jednostavniji. Do kraja 21. stoljeća ljudi će živjeti onako kako su živjeli početkom 19. stoljeća.

Kako ja to znam? Počnimo s najvećim problemom čovječanstva. Ne, to nisu klimatske promjene. To je nešto za što većina ljudi nikada nije ni čula.

1. EKOLOŠKO PREKORAČENJE – OVERSHOOT

Iako sam prekoračenje naveo samo kao jedan od mnogih problema s kojima se čovječanstvo suočava, mogao bih tvrditi da je to jedini problem s kojim se suočavamo jer je svaki drugi problem na ovom popisu rezultat ekološkog prekoračenja. Dopustite mi da objasnim…

Ako nikada niste čuli za ekološko prekoračenje, to se događa kada organizam troši resurse ekosustava brže nego što se mogu obnoviti. To se stalno događa u prirodi.

Na primjer, recimo da je krdo jelena smješteno na otoku bez predatora i s puno trave. Jeleni jedu trave koliko žele, a krdo eksponencijalno raste.

Kako njihov broj raste, jedu travu sve brže i brže dok trave gotovo i ne ostane. Trava ponovno počne rasti, ali je odmah pojedu, a jeleni jedu čak i korijenje trave, čime ona više ne može ponovno izrasti.

Sada je populacija jelena premašila nosivi kapacitet otoka. Jelena ima previše, a trave premalo, pa većina jelena umire od gladi. Trava konačno dobiva priliku za rast, ali je nosivost otoka smanjena.

Identičan scenarij dogodio se i prije, na otoku St. Paul i St. Matthews uz obalu Aljaske.

To se događa sa svim vrstama organizama, od kvasca u petrijevoj zdjelici do ljudi na planetu. Kada se grabežljivci uklone ili se uvede novi izvor hrane, populacija naglo naraste jer se izvor hrane iscrpi. (Postoji sjajna knjiga pod nazivom Overshoot: The Ecological Basis of Revolutionary Change koja to detaljno objašnjava.)

Dakle, pitanje je: koliko dugo dok ljudi ne premaše Zemljin nosivi kapacitet?

Već jesmo. Prije otprilike 50 godina.

To je prema Global Footprint Network. Svake godine izračunavaju datum kada su ljudi potrošili onoliko resursa koliko planet može proizvesti u jednoj godini. Zove se Earth Overshoot Day, a prošle godine je bio 28. srpnja, što znači da svake godine ljudi koriste ekvivalent od gotovo 1,75 Zemlje.

Možda se pitate, ako smo potrošili resurse cijele planete do 28. srpnja, kako smo onda nastavili živjeti nakon tog datuma? Nastavili smo koristiti resurse koji su se akumulirali davno prije nego što su se ljudi pojavili. Stvari poput šuma, vodonosnika, gornjeg sloja tla i fosilnih goriva. Na kraju će taj višak resursa nestati i svake godine ćemo biti prisiljeni živjeti od onoga što planet može proizvesti te godine.

Čini se da to ni prosječni klimatski aktivist ne razumije. Čak i kad bismo uspjeli zaustaviti klimatske promjene, naša bi civilizacija i dalje imala problem smanjenja resursa. Sada kada smo prešli u prekoračenje, populacija je predodređena da se strmoglavo smanji što god učinili.

Trebali smo vidjeti da će ovo doći.  (Neki ljudi jesu.)  Zašto je itko mislio da je moguć beskonačni rast na konačnom planetu? Naravno da bismo na kraju dosegnuli granice onoga što planet može podnijeti, ali većina nas je pretpostavila da će se to dogoditi daleko u budućnosti, dugo nakon što umremo.

Sada smo službeno premašili kapacitet nosivosti našeg planeta. Kako nam ponestaje osnovnih resursa, a hranu postaje sve teže proizvoditi, ekonomija će propasti, stanovništvo će se konačno vratiti nazad, a civilizaciji kakvu poznajemo doći će kraj.

Kakvih će nam resursa ponestati? O tome govori sljedećih pet stavki na ovom popisu.

2. KRAJ JEFTINIH FOSILNIH GORIVA

Prije nego ovo objasnim, morate shvatiti koliko su fosilna goriva (ugljen, nafta i prirodni plin) važna za našu civilizaciju.

Prva i najočitija upotreba fosilnih goriva kao što je nafta je proizvodnja benzina i dizela za naša vozila. Bez njih bi naša civilizacija potpuno propala jer kamiondžijama treba dizel da dopreme hranu i potrepštine do trgovina. Da ne spominjemo činjenicu da većina ljudi u razvijenom svijetu treba benzin kako bi došli do posla.

Ali benzin je samo jedan mali dio naše nesigurne civilizacije. Kao što je objašnjeno u knjizi Kako svijet stvarno funkcionira, potrebne su nam još najmanje četiri stvari: cement, čelik, plastika i amonijak. I svi oni zahtijevaju fosilna goriva.

Trebamo cement i čelik za građevinske projekte, trebamo plastiku za sve, od kućanskih predmeta do medicinske opreme, i trebamo amonijak za proizvodnju dušičnog gnojiva, bez kojeg bi pola svijeta gladovalo.

Prije nego ovo objasnim, morate shvatiti koliko su fosilna goriva (ugljen, nafta i prirodni plin) važna za našu civilizaciju.

Zato zakolutam očima kad netko kaže: “Moramo prestati koristiti fosilna goriva odmah!” Ne možemo samo stati. Da jesmo, ljudi bi se pobunili i društvo bi zapalo u kaos.

Ne poričem da fosilna goriva uništavaju okoliš. Naravno da uništavaju. Ali prije nego što prestanemo koristiti fosilna goriva, moramo pronaći nove načine za stvaranje cementa, čelika, plastike i amonijaka, između ostalog. U protivnom, ionako smo osuđeni na propast.

Sada možete vidjeti koliko su fosilna goriva ključna za našu civilizaciju. Moramo se udaljiti od njih prije nego što nam ih zapravo ponestane. I to je problem jer izgleda da ćemo ih uskoro ostati bez njih. 

Usredotočimo se na naftu.

Ljudi govore o vrhuncu nafte već desetljećima, ali ako nikada prije niste čuli za to, vrhunac nafte je točka u kojoj količina nafte izvađene svake godine dostigne vrhunac, a zatim konačno opada. To se događa jer postoje ograničene zalihe nafte na planetu, pa kako vrijeme prolazi, naftne kompanije otkrivaju sve manje novih naftnih otkrića.

Iako naftne kompanije poput Exxon Mobila nastavljaju pronalaziti nove izvore nafte, ukupno su otkrića nafte i plina na najnižoj razini u 75 godina, zbog čega mnogi ljudi vjeruju da smo već dosegli vrhunac nafte. Zapravo, postoje znakovi da se vrhunac svjetske proizvodnje nafte dogodio 2018.

Image via ResearchGate

Kao što vidite, svaka naftom bogata nacija proizvodi manje nafte unatoč činjenici da globalna potražnja za energijom raste.

Sjedinjene Države dosegle su vrhunac svoje konvencionalne proizvodnje nafte 1970-ih. Ali zahvaljujući novim tehnologijama frakinga koje omogućuju tvrtkama vađenje nafte iz polja škriljevca, SAD je doživio procvat proizvodnje nafte u posljednjih 10 godina, što ga čini jednim od najvećih svjetskih proizvođača nafte.

Međutim, čini se da je ovaj procvat kratkotrajan. Nema toliko nafte iz škriljevca kao i  konvencionalne nafte, a vađenje je vrlo skupo. Zapravo, većina tvrtki koje prodaju naftu iz škriljevca je bankrotirala. Ovo vas tjera da se zapitate, ako u svijetu još uvijek ima dovoljno nafte kao što neki ljudi tvrde, zašto pribjegavamo skupim, teško dostupnim izvorima poput polja škriljevca?

Tehnički, svijet nikada neće ostati bez nafte. Problem je u tome što će preostale rezerve nafte biti toliko duboko pod zemljom i tako teško dostupne da bi za njihovo ispumpavanje bilo potrebno više energije nego što bismo dobili od same nafte.

Drugim riječima, bit će toliko teško ostvariti profit od fosilnih goriva da će investitori jednostavno prestati ulagati u njih. To se već događa. U međuvremenu, globalna potražnja za energijom nastavlja rasti. Zemlje ga crpe iz zemlje što brže mogu kako bi snizile cijene plina, ali čak su i zemlje poput Saudijske Arabije već blizu maksimalne proizvodnje.

Naravno, nafta nije jedino fosilno gorivo. Tu su i ugljen i prirodni plin. Međutim, postoje dokazi da ćemo dostići vrhunac ugljena i plina u narednim desetljećima.

Ljudi su u posljednjih 30 godina koristili više fosilnih goriva nego u cijeloj povijesti prije toga. Ako nastavimo ovim tempom, nema šanse da ćemo imati dovoljno fosilnih goriva za sve u sljedećih 30 godina. Bit ćemo prisiljeni prijeći na zelenu energiju.

Prelazak na zelenu energiju bio bi bolji za okoliš. Međutim, ne možemo koristiti obnovljive izvore poput solarne energije i energije vjetra za proizvodnju cementa, čelika, plastike i amonijaka. Čak i kad bismo mogli, postoje drugi problemi sa zelenom energijom. Kao prvo, zapravo nije zelena.

3. NEUSPJEH ZELENE ENERGIJE

Onečišćenje

Što ljudi zapravo misle kada kažu “zelena energija”? Koliko ja mogu reći, većina ljudi misli da to znači energiju bez štete za okoliš. Dobivamo svoju energiju, okolina je u redu, svi su na dobitku. Nažalost, to ne ide tako.

Iako zeleni izvori energije kao što su vjetroturbine i solarni paneli proizvode manje emisija od fosilnih goriva, oni ipak proizvode neke emisije jer su nam za njihovo stvaranje potrebna fosilna goriva.

Prije svega, potrebna nam je nafta za izvlačenje materijala potrebnih za izradu vjetroturbina i solarnih ploča. Kamioni na dizelski pogon prevoze materijale do tvornica, a zatim prevoze vjetroturbine i solarne panele do njihovih odredišta. Često su potrebni helikopteri za postavljanje vjetroturbina, posebno turbina na moru.

Ne samo da su nam za sve to potrebna fosilna goriva, dijelovi solarnih panela i vjetroturbina doslovno su napravljeni od fosilnih goriva. Zapamtite, plastika se dobiva iz nafte, a lopatice vjetroturbina izrađene su od plastike.

Postaje još gore: većina električnih vozila do 50% je plastična. Dakle, dok krstarite u svojoj Tesli i osjećate se dobro zbog toga što ste smanjili svoj ugljični otisak, sjetite se da su bila potrebna najmanje tri barela nafte za stvaranje vašeg automobila. Vjerojatno puno više ako računate energiju potrebnu za izradu svih ostalih komponenti.

Postoje i drugi načini stvaranja plastike, ali oni su puno skuplji. Čak i da radimo automobile koji na neki način ne zahtijevaju nikakva fosilna goriva, bili bi preskupi za većinu ljudi. Dovraga, već su preskupi za većinu ljudi.

Ovo je tužna ironija takozvane zelene energetske revolucije: ako prestanemo koristiti fosilna goriva, vidjet ćemo kolaps u proizvodnji obnovljivih izvora energije. I doista, ne bi ih se ni trebalo nazivati obnovljivim izvorima jer se vjetroelektrane i solarne farme moraju obnavljati svakih 20-30 godina. Trebalo bi ih zvati “rebuildables” – ponovno izgradivi

Emisije fosilnih goriva nisu jedini problem zelenih izvora energije. Za stvaranje računala, solarnih panela, električnih vozila i raznih drugih tehnologija potrebni su nam metali. Puno njih.

Većina ljudi ne zna za sve rijetke metale u svojim telefonima i uređajima — metale kao što su europij, indij, mangan, neodim, terbij, volfram i mnogi drugi. Kako bi dobile te metale, tvrtke uništavaju lokalne ekosustave i kopaju ogromne rupe u zemlji za eksploataciju.

Procjenjuje se da rudarstvo već utječe na do 30 milijuna četvornih milja Zemljine površine, što je oko 15% kopnene površine Zemlje, ali ovo je tek početak. Kako bi zadovoljile potražnju, tvrtke sijeku prašume, uništavaju staništa divljih životinja, a čak planiraju minirati dno oceana, što bi moglo imati razne posljedice za okoliš.

Jedan od najvažnijih metala za zelenu energiju je litij. Budući da je to metal najmanje gustoće, pohranjuje puno energije za svoju težinu, zbog čega je preferirani metal za baterije električnih automobila. Nažalost, vađenje litija također uništava ekosustave.

Možete tvrditi da je vrijedno uništiti nekoliko ekosustava kako bismo živjeli u svijetu s manje emisija stakleničkih plinova, ali ako je tako, promašili ste bit.

Trenutno je 1% automobila u Sjedinjenim Državama električni. Ako i dalje trebamo zamijeniti ostalih 99% električnim vozilima, a već štetimo okolišu iskopavajući metale svugdje gdje ih možemo pronaći, zamislite koliko ćemo još uništavanja učiniti do trenutka kada svi automobili u Sjedinjenim Državama budu električni. A to bi i dalje bilo samo 19% svjetskih vozila.

Do sada obnovljivi izvori energije čine samo oko 4,5% svjetske proizvodnje energije, tako da moramo prijeći dug put prije nego što cijelu svjetsku mrežu promijenimo na zelenu energiju i zamijenimo sva vozila na plin električnim vozilima. Da bismo to postigli, šteta koju ćemo učiniti okolišu potencijalno bi mogla nadmašiti štetu koju uzrokuju klimatske promjene.

Jevonsov paradoks 

Čak i da obnovljivi izvori energije ne zahtijevaju fosilna goriva i ne oštećuju okoliš, to ne bi bilo važno. Ne prelazimo na njih dovoljno brzo da bismo napravili stvarnu razliku. Zašto ne? Budući da novi izvori energije ne zamjenjuju stare izvore – oni se jednostavno dodaju ukupnom iznosu.

Većina ljudi ima ideju da su ljudi mijenjali izvore energije u posljednjih nekoliko stoljeća. Prvo smo koristili drvo, zatim ugljen, zatim naftu i prirodni plin, a sada prelazimo na obnovljive izvore energije. U stvarnosti, još uvijek koristimo sve stare izvore energije. Zapravo, sagorijevamo više ugljena nego ikad prije.

Naravno, mi i koristimo obnovljive izvore energije, ali oni nas nisu spriječili da nastavimo sagorijevati više fosilnih goriva svake godine. U 2021. godini, primjerice, došlo je do povećanja globalne potražnje za energijom od 5%, a polovica toga zadovoljena je fosilnim gorivima, posebice ugljenom.

Obnovljivi izvori ne zamjenjuju ništa. Sve što rade je malo pojeftinjenje električne energije, što samo potiče ljude da troše više struje. Ovo je sjajan primjer Jevonsovog paradoksa.

Što je Jevonsov paradoks? U osnovi, kada nove tehnologije ili vladina politika povećaju učinkovitost kojom se koristi resurs (kao što su fosilna goriva), cijena pada. Međutim, niža cijena uzrokuje da ljudi troše više, što opet podiže cijenu i poništava sve dobitke učinkovitosti.

Evo sjajnog primjera: 1970-ih većina  imala je potrošnju automobila 1 galon na prijeđenih oko 13 ili 14 milja (op.a. oko 16,77 l/100 km). Zatim su 1980-ih automobilske tvrtke poboljšale ekonomičnost goriva svojih vozila, a do 1990-ih većina je automobila prelazila 19 ili 20 milja po galonu (op.a. oko 11,75l/100km).

Je li to ljudima uštedjelo novac na benzinu? Ne. Umjesto toga, ljudi su se počeli više voziti, češće izlaziti i trošiti vrijeme na ljetna putovanja. Ljudi su vozili toliko više da su jednostavno trošili više benzina dok su na njega trošili isto koliko i 1970-ih. Ista stvar se događa s ljudima koji kupuju hibride (vidi grafikon ispod).

Image via cfo.university

A sada vidimo isti učinak s obnovljivim izvorima energije. Vjetar i sunce snižavaju cijenu električne energije, zbog čega je ljudi koriste više dok cijena ponovno ne poraste.

Vrhunac Metala

Sada ću biti vrlo jasan – ne kažem da ne bismo trebali proizvoditi vjetroturbine, solarne ploče i električna vozila. Naravno da trebamo. Trebat će nam ih kako bismo prešli na post-ugljični svijet nakon što fosilna goriva budu preskupa za vađenje.

Međutim, imamo jedan veliki problem o kojem nitko ne želi govoriti: poput fosilnih goriva, resursi koji su nam potrebni za stvaranje obnovljivih izvora energije su ograničeni. Rijetkih metala u zemlji ima samo toliko, a nema ih ni približno dovoljno da bi se ideje poput Green New Deala doista ostvarile.

Kao što sam već rekao, pred nama je jako dug put prije nego što sva naša fosilna goriva zamijenimo zelenim alternativama. Zamislite milijarde električnih automobila koji se pune na mreži koja se napaja isključivo obnovljivim izvorima energije. Što bi bilo potrebno da se ovaj san ostvari?

Prema IEA (Međunarodnoj energetskoj agenciji), da bismo dosegnuli neto nulu do 2050., trebamo rudariti šest puta više metala nego što trenutno radimo. To je priličan problem s obzirom na to da već iskopavamo metale što je brže moguće.

Solarni paneli trebaju telur (tellurium) , vjetroturbine trebaju disprozij (dysprosium), a baterije trebaju litij (lithium). S obzirom na to da samo mali postotak naše mreže radi na obnovljivim izvorima energije i da se već borimo da iskopamo dovoljno metala, san o Green New Dealu ne čini se vrlo vjerojatnim.

Ako mi ne vjerujete, citirat ću pismo koje su napisali stručnjaci za znanost o Zemlji i koje su prije nekoliko godina dostavili Odboru za klimatske promjene Ujedinjenog Kraljevstva. Evo što su rekli:

Za zamjenu svih današnjih vozila u Ujedinjenom Kraljevstvu električnim vozilima  … bilo bi potrebno 207.900 tona kobalta, 264.600 tona litij karbonata (LCE), najmanje 7.200 tona neodimija i disprozija, uz 2.362.500 tona bakra. To predstavlja nešto manje od dva puta ukupnu godišnju svjetsku proizvodnju kobalta, gotovo cjelokupnu svjetsku proizvodnju neodija, tri četvrtine svjetske proizvodnje litija i najmanje polovicu svjetske proizvodnje bakra tijekom 2018. [naglasak je na rudarenje]

A to je samo Ujedinjeno Kraljevstvo. Za zamjenu cijele planetarne flote vozila na plin električnim vozilima očito bi bilo potrebno daleko više metala nego što imamo.

Zbog toga je takozvani Green New Deal fantazija. Ne mislim napadati ljude koji to podržavaju. Srca su im na pravom mjestu. I ne kažem da ne bismo trebali pokušati stvoriti više obnovljivih izvora energije. Mi moramo. Samo kažem da nećemo moći stvoriti dovoljno da održimo našu civilizaciju gladnu energije.

Ne možemo se riješiti ni naših vozila na plin. Čak i kad bismo mogli, prijevoz ionako predstavlja samo 27% naših ukupnih emisija.

Možda se pitate zašto ne možemo reciklirati te metale. Možemo, ali problem je u energiji potrebnoj za njihovo recikliranje. Oporaviti sitne čestice metala poput indija i terbija sa svakog pametnog telefona koji se baci bilo bi vrlo teško, ako ne i nemoguće. Za većinu metala, jednostavno nije vrijedan troška.

Naše jedine opcije su potraga za zamjenskim metalima (što ne ide dobro), potraga za novim nalazištima i kopanje dublje u trenutne rudnike. S vremenom će kvaliteta rude padati, a metali će biti sve skuplji.

To se već događa. Nakon godina pada, cijena obnovljivih izvora energije raste. Razmisli o tome. Prijelaz na obnovljive izvore energije jedva da je započeo, a već vidimo sve manje povrate.

Uz svu priču o tome zašto nam je potreban Green New Deal, vrlo se malo govori o tome kako provesti Green New Deal. I sad znate zašto. Jednostavno nema dovoljno metala da se to dogodi.

4. SVE JE MANJE RESURSA

Sad kad sam uništio vaše snove o zelenoj tehno-utopiji, pogledajmo neke druge resurse kojih nema dovoljno.

Guma

Guma je neophodna za moderni svijet. Trebamo ga za gume, cipele, izolaciju žica, pokretne trake, maske i rukavice, brtve na vratima hladnjaka i puno drugih stvari.

Većina ljudi to ne zna, ali guma dolazi od stabla – stabla kaučuka. Zapravo se zove hevea brasiliensis, drvo iz Južne Amerike.

Nažalost, klimatske promjene otežavaju uzgoj ovih stabala. Zbog suša i poplava bore se za preživljavanje, a crpljenje previše soka (koji se koristi za izradu gume) može ih ubiti. Osim toga, vrlo su osjetljivi na bolesti bijelog korijena, a klimatske promjene čine takve bolesti lišća češćima.

Sve je to razlog zašto se govori o “gumenoj apokalipsi”. Jednostavno ne postoje dobre zamjene za ovaj čudesni materijal.

Pijesak

Da. Vjerovali ili ne, svijetu ponestaje pijeska, ili barem pijeska kakav koristimo svaki dan.

Pijesak je druga najkorištenija tvar u svijetu nakon vode. Potrebno je napraviti staklo i ceste i beton, a naša civilizacija ne bi mogla postojati bez toga. Za izgradnju samo jedne kuće potrebno je 100 tona pijeska i šljunka. Zato mnoge zemlje zapravo imaju strateške rezerve pijeska.

Pa zašto jednostavno ne možemo otići u pustinju Saharu i pokupiti sav pijesak koji nam treba? Jer taj pijesak stvara vjetar, što znači da su zrnca glatka i okrugla. Potreban nam je pijesak koji stvara voda, vrsta pijeska koja je gruba i ima neravne rubove. Ta vrsta pijeska dolazi s plaža i riječnih korita.

Najviša zgrada na svijetu, Burj Khalifa, okružena je pijeskom, ali to je pustinjski pijesak. Da su od takvog pijeska napravili beton za zgradu, ona bi se srušila. Stoga su morali uvesti tisuće tona pijeska iz Australije.

Naravno, možemo uzeti pijesak s plaža i riječnih korita (oboje je užasno za okoliš), ali budući da je tako težak, skupo ga je transportirati. I dok koristimo sve najprikladnije izvore pijeska, moramo ga slati sve dalje i dalje. Mogli bismo također drobiti kamenje kako bismo stvorili vlastiti pijesak, ali to je energetski vrlo intenzivno. I stoga, vrlo skupo.

Pijesak je toliko vrijedan da postoje prave pješčane mafije u mjestima poput Indije i Maroka. Podmićuju službenike da gledaju na drugu stranu dok sakupljaju pijesak, zanemarujući posljedice po lokalne ekosustave. A ako se netko nađe na putu, pogine. Ovaj problem će se samo pogoršati.

Možete saznati više o nestašicama gume i pijeska u ovom videu CNBC-a.

Image via Mother Jones

Gnojivo

Ovo je posebno zastrašujuće. Cijela naša civilizacija ovisi o dušičnim gnojivima. Bez toga naši usjevi ne bi proizveli dovoljno hrane za sve. A nismo niti blizu toga.

A trenutno su cijene gnojiva rekordno visoke. To je djelomično zbog rata u Ukrajini, ali uglavnom zato što su cijene prirodnog plina blizu rekordnih visina, a za to postoji mnogo razloga.

Prirodni plin čini 80% cijene dušičnog gnojiva. Kako svijetu počinje ponestajati prirodnog plina, gnojivo će postati puno skuplje. To je već postalo toliko skupo da mnogi poljoprivrednici moraju smanjiti proizvodnju, što znači da su cijene hrane znatno veće u vrijeme žetve.

Možda ćemo pronaći nove izvore prirodnog plina i, kao rezultat toga, dušična gnojiva će postati puno jeftinija. Ali dušik nije jedino što nam je potrebno za proizvodnju gnojiva. Trebamo i fosfor. Sve je više istraživanja koja pokazuju da ćemo dosegnuti vrhunac fosfora do 2030., nakon čega će cijena početi brzo rasti.

Kao što sam rekao, naša civilizacija ne bi mogla narasti na 8 milijardi ljudi bez gnojiva, pa ako nismo u mogućnosti stvoriti dovoljno gnojiva, onda nećemo moći uzgojiti dovoljno hrane za sve.

Govoreći o uzgoju hrane, treba spomenuti i gubitak površinskog sloja zemlje.

5. EROZIJA POVRŠINSKOG SLOJA TLA

Prosječna osoba uopće ne zna što je površinski sloj tla. Oni misle da možete saditi hranu na istom komadu zemlje više puta bez ograničenja. U stvarnosti, kada gornji sloj tla erodira, zemlja na kojoj se nalazila postaje neproduktivna. Zbog toga je gubitak našeg gornjeg sloja tla jedan od najvećih problema čovječanstva.

Da biste razumjeli zašto je površinski sloj tla tako važan, morate shvatiti da je gornji sloj tla živa stvar. Da nema ničega osim zemlje ispod nas, ne bismo mogli uzgajati hranu. Ali ispod nas nije samo zemlja. Tu je i tlo, a tlo sadrži sve vrste mikroorganizama poput gljivica, bakterija, kukaca i sitnih biljaka. Sve te stvari kombiniraju se kako bi oblikovale zdravo tlo u kojem možemo uzgajati hranu.

Upravo sada, naš gornji sloj tla erodira 10 do 40 puta brže nego što se može obnoviti. U stvari, može proći i do 500 godina da priroda formira jedan jedini centimetar gornjeg sloja tla, ali većina poljoprivrednika prolazi kroz centimetar gornjeg sloja tla svake godine.

Procjenjuje se da je svijet izgubio oko 70% svog gornjeg sloja tla od početka industrijske poljoprivrede. Kao rezultat toga, 30% svjetskog obradivog zemljišta je napušteno jer je neproduktivno. Postaje još gore: prema UN-u, preostalo nam je još samo 50 godina prije nego što naš gornji sloj tla potpuno nestane.

Mnogo je razloga za to, ali razgovarajmo prvo o mineralima. Gornji sloj tla sadrži desetke minerala koji su mikroorganizmima potrebni za preživljavanje. Biljke apsorbiraju ove minerale dok rastu. Nakon što se biljke uberu i pošalju na tržište, minerali u njima sada zauvijek nestaju iz tla, ostavljajući manje minerala za korištenje mikroorganizmima.

Ovaj problem je toliko ozbiljan da je u Sjevernoj Americi tlo već izgubilo 85% svojih minerala tijekom posljednjih 100 godina. A svaki drugi kontinent (osim Australije) izgubio je preko 70% svojih minerala.

Ne samo da ovaj nedostatak minerala jako otežava razvoj mikroorganizama, već čini našu hranu manje hranjivom. Moderna hrana ima mnogo manje kalcija, bakra, cinka i drugih bitnih minerala, što dovodi do nedostatka minerala čak i kod dobro uhranjenih ljudi.

Naš površinski sloj tla također umire zbog NPK gnojiva (koja se sastoje od N – dušika, P- fosfora i K – kalija). Ova gnojiva postupno mijenjaju pH vrijednost tla sve dok ono ne postane toliko kiselo da bakterije teško preživljavaju. To je problem jer neke bakterije pretvaraju minerale u kemijske oblike koje biljke mogu koristiti. Bez njih, biljke su manje hranjive i teško uspijevaju.

Još jedan problem je pretjerana uporaba pesticida, herbicida i fungicida. Oni također otežavaju biljkama apsorpciju minerala. Baš kao što biljke trebaju korisne bakterije za apsorpciju minerala, potrebne su im i gljivice, ali fungicidi ubijaju i korisne i štetne gljive.

U ovom trenutku bi moglo biti pošteno zapitati se: “Zašto farmeri nastavljaju koristiti ove metode ako uništavaju gornji sloj tla?” Odgovor je da je uvijek ostalo dovoljno gornjeg sloja zemlje za sljedeću žetvu. Gnojiva pomažu biljkama da rastu brže i veće, a kemikalije poput pesticida, herbicida i fungicida ubijaju štetne insekte, korov i gljivice, omogućujući usjevima da slobodno rastu.

Da, te stvari uništavaju gornji sloj tla, uzrokujući njegovo sušenje i erodiranje. Ali poljoprivrednici gube samo oko 1 centimetar gornjeg sloja tla godišnje, a budući da se mnoge farme nalaze na najmanje nekoliko stopa gornjeg sloja tla, problem jednostavno nije dovoljno hitan da bi prisilio poljoprivrednike da promijene svoje metode.

Ovo je uobičajena tema kod problema povezanih s kolapsom. Budući da ljudi žive samo 70-80 godina, teško im je razmišljati o dugoročnim problemima koji nadilaze njihov životni vijek, a još im je teže napraviti drastične promjene u svojoj poslovnoj praksi, osobito ako bi to moglo značiti manju zaradu.

Međutim, kada je u pitanju površinski sloj tla, sada dolazimo do točke u kojoj će se posljedice osjetiti u životu mnogih ljudi koji danas žive. Hrana će postati manje hranjiva i teže ju je uzgajati, što će uzrokovati sve veće cijene dok si mnogi ljudi jednostavno ne budu mogli priuštiti hranu.

Mogli bismo usporiti stopu erozije površinskog sloja tla kroz prakse očuvanja u poljoprivredi, ali to bi samo odgodilo posljedice. Sada ima toliko ljudi na Zemlji da smo sami sebe stjerali u kut. Ne možemo nastaviti koristiti gornji sloj zemlje, ali moramo ako želimo jesti.

6. NESTAŠICE VODE

Zamislite da živite u gradu s velikom nestašicom vode. U bogatijim područjima vode ima samo nekoliko sati dnevno, što stanovnicima daje kratak prostor za tuširanje i punjenje boca s vodom. Međutim, ne smiju prati svoja vozila, zalijevati svoje travnjake ili puniti svoje bazene.

U drugim dijelovima grada stvari su još gore. Vode uopće nema, a stanovnici moraju satima stajati na vrelom suncu, čekajući u redu kako bi mogli napuniti prazne kante iz slavine vladine cisterne za vodu.

Ovi ljudi su izuzetno oprezni sa svojom vodom. Ponovno ga koriste što je više moguće, čak i čisteći tanjure i pribor u staroj vodi za posuđe. Kad voda postane previše prljava da bi je ponovno upotrijebili, njome ispiru svoje zahode. Rijetki se stignu istuširati, umjesto toga biraju mokru krpu i malo sapuna.

Imaju dovoljno vode za piće kako bi spriječili ozbiljnu dehidraciju, ali je moraju ograničiti kako bi osigurali da im ostane dovoljno za kuhanje hrane i pranje zuba. Ipak, neizbježno je da neki ljudi koriste kontaminiranu vodu, što dovodi do porasta bolesti.

Što se tiče hrane, samo ljudi u bogatijim područjima mogu si priuštiti voće, orašaste plodove i povrće. Svi ostali oslanjaju se na jeftinu — i stoga nezdravu — hranu bogatu natrijem i ugljikohidratima, a nisku hranjivim tvarima, što dovodi do još više bolesti.

I to su oni sretnici. Budući da su prinosi usjeva tako niski, hrana je vrlo skupa, pa najsiromašniji ljudi jedva dobivaju dovoljno hrane da prežive, ako si je uopće mogu priuštiti.

U međuvremenu, zemlja oko njih je suha do kosti. Travnjaci su se pretvorili u prašnjavu zemlju s nekoliko pramenova suhe trave. Mnoga su stabla mrtva ostavljajući za sobom kosturne grane. A zrak je prašnjav, s jakim olujama koje redovito prekrivaju grad svježim slojem prašine.

Zbog svega toga, gradovi i države počinju se međusobno boriti za prava na vodu, do točke u kojoj se pojavljuju vodene mafije i odlučuju tko će dobiti vodu, a tko ne. Susjedne zemlje koje se oslanjaju na iste planine i rijeke za vodu ratuju jedna s drugom.

Ovo je budućnost prema kojoj idemo ako se nešto ne poduzme u vezi s globalnom nestašicom vode. Zapravo, takav je život već u mnogim dijelovima svijeta, posebice u Indiji.

Image via Statista

Ali zašto se to događa? Glavni razlog je suša. Zapad SAD-a doživljava najgoru mega sušu u 1200 godina. Zapravo, zemlje diljem svijeta doživljavaju neke od najgorih suša ikada zahvaljujući klimatskim promjenama. Čak i velike rijeke poput Mississippija presušuju.

Sve donedavno, suše su bile podnošljive jer su države i države mogle samo pumpati više vode iz podzemlja. Ali sada čak i vodonosnici presušuju.

Sjedinjene Države imaju mnogo vodonosnika, ali dva najvažnija su bazen središnje doline Kalifornije i vodonosnik Ogallala, koji se proteže od Južne Dakote sve do Teksasa.

90% vode iz ovih vodonosnika koristi se za navodnjavanje usjeva, što ih čini neophodnim za uzgoj hrane. Zapravo, oni daju 20% svjetskih usjeva žitarica i 40% voća i povrća koje se konzumira u Sjedinjenim Državama.

Dakle, koliko brzo iscrpljujemo ove vodonosnike? Prilično brzo s obzirom na to da je vodonosnik Ogallala pao za 12 inča 2021. godine. Oborine ponovno pune vodonosnik, ali to iznosi samo oko 1 inč godišnje. Ako nešto ne poduzmemo, vodonosnik Ogallala mogao bi biti suh u roku od 20 godina, što bi dovelo do bankrota tisuća farmi usred najgore zdjele prašine u povijesti.

Ne kažem da ćemo svi umrijeti od žeđi. Čak i kad stvari postanu jako loše, većina ljudi će i dalje moći pronaći dovoljno pitke vode da to izbjegnu. Umjesto toga, ono što će se dogoditi je velika nestašica hrane. 75% podzemnih voda ide prema poljoprivredi. Ako vodonosnici presuše i suše se nastave, nećemo moći uzgojiti dovoljno hrane za sve i nastat će kaos.

Postoje 33 zemlje za koje se očekuje da će do 2040. iskusiti ekstremnu nestašicu vode. Neke značajne uključuju Španjolsku, Grčku, Izrael, Saudijsku Arabiju, Iran, Irak, Pakistan i dijelove Indije.

Ova posljednja dva su vrlo zabrinjavajuća. Obje su nuklearno naoružane nacije i mrze jedna drugu. Indija ima samo nekoliko godina da riješi svoju krizu s vodom. Inače će stotine milijuna života biti u opasnosti.

Ne bi nam ponestajalo podzemnih voda da nije bilo svih suša koje se događaju diljem svijeta. Bez suša, imali bismo puno vode u rijekama, a obilje kiše bi procurilo kroz tlo i ponovno napunilo vodonosnike.

Ali čini se da su suše tu da ostanu, a pogoršava ih jedna stvar…

7. KLIMATSKE PROMJENE

U ovom članku neću pokušavati dokazati da su klimatske promjene stvarne i da ih mi uzrokujemo. (Ako je to ono što tražite, ova stranica radi odličan posao. Također pogledajte ovaj popis loših argumenata i mitova o klimatskim promjenama.)

S jedne strane, klimatske promjene nevjerojatno je lako razumjeti. Količina ugljičnog dioksida u atmosferi u biti funkcionira kao termostat za planet.

  • Povećanje koncentracije ugljičnog dioksida u atmosferi i temperatura raste, što uzrokuje oslobađanje više ugljičnog dioksida, podižući temperaturu još više.
  • Smanjenje koncentracije ugljičnog dioksida u atmosferi i temperatura pada, što uzrokuje izdvajanje više ugljičnog dioksida, gurajući temperaturu još niže.

Tako je to bilo stotinama milijuna godina.

S druge strane, klimatske promjene nevjerojatno je teško razumjeti jer imaju nebrojeno puno učinaka koji su međusobno povezani. Zato se klimatske promjene nazivaju hiperobjektom, nečim toliko ogromnim da je izvan ljudskog poimanja. Vjerujem da je to dio razloga zašto su ga ljudi tako dugo ignorirali.

Ne možete vidjeti niti dodirnuti klimatske promjene osim ako niste usred suše, poplave, toplinskog vala, uragana ili neke druge prirodne katastrofe. Čak i tada možemo samo reći da su te katastrofe vjerojatnije ili teže zbog klimatskih promjena. Oni nisu same klimatske promjene.

Dio problema je u tome što su znanstvenici i mediji odradili užasan posao objašnjavajući javnosti klimatske promjene. Na primjer, prije nekoliko godina, Bill Nye je u emisiji Tucker Carlson Tonight objasnio zašto su klimatske promjene stvarne i zašto su tako ozbiljna prijetnja.

Jako sam se razočarao. Bill Nye proveo je segment govoreći o prestanku rada skijališta, vinogradima koji se moraju preseliti dalje na sjever i o malom porastu razine mora tijekom nekoliko desetljeća. Ako je to ono što ljudi misle da su klimatske promjene, nije ni čudo da nisu zabrinuti zbog toga.

Objasnit ću u jednoj rečenici zašto su klimatske promjene toliko opasne:

Sve veći broj i žestina prirodnih katastrofa na kraju će uzrokovati istodobne neuspjehe u globalnoj žitnici diljem svijeta, a nestašice hrane koje će uslijediti dovest će do globalne gladi i raspada društva.

Zašto ljudi poput Billa Nyea to jednostavno ne mogu reći? Možda ne žele plašiti ljude, ali iskreno, ljudi bi se trebali bojati. Iako je istina da će porast razine mora uništiti gradove diljem svijeta, vjerojatno ćemo doživjeti globalnu glad prije nego što bilo koji veći grad bude pod vodom.

I da budem iskren, ova podebljana rečenica iznad je veliko pojednostavljenje. Kad bi nestašica hrane bila jedina posljedica klimatskih promjena, možda bismo pronašli načine za prilagodbu. Na primjer, mogli bismo uzgajati više hrane u zatvorenom prostoru, mogli bismo smanjiti bacanje hrane i mogli bismo pretvoriti zemlju za ispašu stoke u oranice.

Ali postoji mnogo više od nestašice hrane u klimatskim promjenama. Klimatske promjene već uzrokuju uragane koji obaraju rekorde, poplave, suše, toplinske valove, šumske požare, nestašice vode (vidi gore), masovnu migraciju (vidi dolje) i još mnogo toga.

U proteklih 10 godina, broj katastrofa vrijednih milijarde dolara dramatično je porastao, čak i kada se uračuna inflacija. Samo ove godine imali smo pet dugih kišnih događaja kakvi nisu zabilježeni posljednih 1000 godina u Sjedinjenim Državama.

Image via climate.gov

.

Stvari su toliko sumorne da neke vladine agencije otvoreno priznaju da bi se društvo moglo urušiti. Godine 2019. general Mark Milley (Trumpov predsjednik Združenog stožera) naručio je izvješće u kojem se zaključuje da bi američka vojska mogla propasti u roku od 20 godina zbog klimatskih promjena.

Novije izvješće, koje je objavilo Sveučilište američkih marinaca, odnosi se na klimatske promjene kao na “hiperprijetnju” koja bi mogla “provocirati kaskadne elemente prevrtanja, ubrzavajući prijelaz u stanje ‘toplana Zemlja’, koje je nenastanjivo za većinu vrsta.”

Neće biti jedna poplava ili toplotni val koji će uzrokovati kolaps društva. Umjesto toga, to će biti poput smrti od tisuću posjekotina. Čim se neko područje oporavi od katastrofe, pogodit će ga drugo. A onda još jedan. Neka će područja odjednom pogoditi više klimatskih katastrofa.

Na kraju, zemlje neće imati novca ili resursa za obnovu. Infrastruktura će propasti, a nestanci struje postat će nova norma. Kako se sve raspada, isporuke hrane i zaliha postat će nepouzdane. Ubrzo nakon toga, vidjet ćemo široke građanske nemire i veliki skok kriminala dok očajni ljudi traže hranu.

Desetljećima su klimatolozi znali da će se to dogoditi ako se klimatske promjene ne zaustave. Ali donedavno je većina njih mislila da imamo više vremena. Kako se pokazalo, klimatski modeli podcijenili su utjecaj porasta temperature. Događaji koji se nisu trebali dogoditi do 2100. godine sada se događaju.

Na primjer, prošle godine znanstvenici su bili šokirani kada je toplinska kupola iznad Britanske Kolumbije uzrokovala porast temperatura čak do 49°C…u Kanadi. Premašila je prethodnu najvišu temperaturu ikada zabilježenu u Kanadi za 5°C.

Zatim je prošlog proljeća na Antarktiku temperatura bila 21°C viša od normalne. Toliko velika temperaturna varijacija ne bi trebala biti moguća na Antarktici, a ipak se dogodila, postavljajući novi svjetski rekord za najveći porast temperature iznad normale.

Nedavno je Ujedinjeno Kraljevstvo postavilo rekord s temperaturama koje su išle čak do 40°C. Znanstvenici za klimu mislili su da postoji samo jedan prema stotinu šanse da temperature postanu tako visoke. Mjesec za mjesecom, godinu za godinom, stalno bilježimo rekordne temperature i katastrofe.

Dok pišem ovaj članak, Kina prolazi kroz najgori toplinski val u zabilježenoj povijesti. Njihove rijeke presušuju, a nedostatak hidroenergije uzrokuje sve veće nestanke struje u cijeloj zemlji. U međuvremenu, Pakistan je upravo doživio najgoru poplavu u povijesti, ostavivši milijune ljudi bez domova.

Postaje jasno da se klimatske promjene događaju brže od očekivanog. Kao rezultat toga, već vidimo brz porast propadanja usjeva zbog suša, poplava i visokih temperatura. I SAD i Indija upravo su imale najmanju žetvu pšenice u 20 godina. U međuvremenu, toplinski valovi u Europi i Kini također uzrokuju sušenje mnogih drugih usjeva.

Evo još nekoliko primjera propadanja usjeva diljem svijeta. Prema izvješću UN-a, svjetske farme već su rastegnute do pucanja. To znači da će čak i ako rat u Ukrajini sutra završi, cijene hrane nastaviti rasti u doglednoj budućnosti.

Sve se to događa na malo više od 1 stupnja zagrijavanja. Što će se dogoditi na 2 stupnja zagrijavanja? Možda mislite da bi bilo dvostruko gore nego sada, jer je 2 dvostruko više od 1, ali to ne funkcionira tako. Učinci klimatskih promjena eksponencijalno se pogoršavaju kako temperatura raste, a na putu smo zagrijavanja za više od 2°C do 2050., vjerojatno čak i ranije.

A zagrijavanje od 2°C vjerojatno će biti razornije od očekivanog jer klimatolozi svake godine otkrivaju da je Zemlja osjetljivija na promjene temperature nego što su mislili.

Neki ljudi još uvijek gaje nadu da možemo zaustaviti katastrofalno globalno zagrijavanje. Mogu ovo razumjeti. Nada je puno bolji osjećaj od tuge i zato se neki ljudi drže za nju bez obzira na loše stvari.

Ali istina je da smo vjerojatno već pokrenuli mnoge nepovratne prekretnice. Čak i ako nismo, definitivno hoćemo uskoro jer vlade ne pokazuju znakove da će smanjiti izgaranje fosilnih goriva. Zapravo, mnoge su se europske nacije vratile izgaranju ugljena, najprljavijeg od svih fosilnih goriva.

Nije ni čudo što klimatski znanstvenici upozoravaju da se suočavamo s jezivom budućnošću, a vrhunski znanstvenici poput Willa Steffena tvrde da je kolaps civilizacije najvjerojatniji ishod. A tu je i James Lovelock, poznati engleski znanstvenici koji su predložili Gaia hipotezu. Rekao je da sada trebamo uživati u životu jer će za 20 godina globalno zatopljenje udariti u lepezu. Bilo je to 2008. godine.

Ne kažem da trebamo potpuno odustati. Što brže smanjimo potrošnju fosilnih goriva, to ćemo manje štete napraviti dugoročno. Ali teška je istina da ćemo prijeći 2°C zagrijavanja bez obzira što učinili. Ako to pokrene kritične točke koje nas vode do 4°C zagrijavanja, milijarde ljudi će umrijeti.

A još nisam ni spomenuo jednu od najvećih posljedica klimatskih promjena…

8. GUBITAK BIORAZNOLIKOSTI

Proživljavamo šesto masovno izumiranje našeg planeta. Posljednji se dogodio prije oko 65 milijuna godina i bio je rezultat asteroida. Bio je toliko destruktivan da je uzrokovao izumiranje dinosaura, koji su postojali 165 milijuna godina. Sada smo u još jednom događaju masovnog izumiranja, ali ovo smo uzrokovali mi.

Nevjerojatno je koliko malo ljudi to zna. Još jednom, mediji su odradili užasan posao objašnjavajući ozbiljnost krize, pa pogledajmo što se događa s divljim životinjama diljem svijeta.

Od osvita civilizacije ljudi su ubili 83% divljih životinja. Većina toga dogodilo se u posljednjih 50 godina. Zapravo, ljudi su istrijebili 69% životinja od 1970.

Image via Visual Capitalist

Počnimo s razgovorom o kukcima. Ako imate više od 30 godina, sjetite se svog djetinjstva. Sjećate li se svih buba koje su udarale u vjetrobransko staklo automobila vaših roditelja? Sjećam se kad bi moja mama stala po benzin, brisačem bi očistila sve mrtve bube s vjetrobranskog stakla.

Danas nikad ne moram čistiti bube s vjetrobranskog stakla. Tu i tamo ću vidjeti grešku ili dvije na njemu, ali to je rijetkost. I ne radi se samo o vjetrobranskim staklima. Ako me zamolite da odem u svoje dvorište i uhvatim bubu, trebalo bi mi vremena. Mogao bih vidjeti nekoliko letećih kukaca, ali teško je pronaći bilo kojeg da bih mogao uhvatiti. Ali kad sam bio klinac, mogao sam ući u dvorište i odmah zgrabiti bubu (znam jer jesam).

Ova je anegdota još zapanjujuća ako uzmete u obzir da sam odrastao u pustinji, ali danas živim na obali Meksičkog zaljeva.

Pa gdje su nestali svi insekti? Prilično je jednostavno: ubili smo ih kombinacijom pesticida, gubitka staništa i klimatskih promjena. Doslovno svjedočimo apokalipsi insekata, a to je naša krivnja. Broj letećih insekata pao je za 60% u manje od 20 godina. Ovo je neodrživo.

Možda mislite: “U čemu je problem? Bube su dosadne.” To je velika stvar jer bube čine temelj našeg prehrambenog lanca. Ako taj temelj erodira, tada će se svako živo biće koje ovisi o njemu boriti za preživljavanje.

Procjenjuje se da je ukupna težina svjetskih člankonožaca (kukaca, pauka, stonoga i rakova) 17 puta veća od ukupne težine svih ljudi na svijetu. Kako člankonošci odumiru, tako će umrijeti i životinje koje o njima ovise kao hrana — poput ptica, gmazova i vodozemaca.

To se već događa. Tijekom proteklih 50 godina, populacije ptica su se smanjile za 29%. I sada, znanstvenici vjeruju da ptice izumiru stotinama puta brže nego što se mislilo. U međuvremenu, žabe nestaju, a mnogim gmazovima prijeti izumiranje.

Situacija je toliko loša da znanstvenici vjeruju da bi polovica vrsta na Zemlji mogla izumrijeti do 2050. Gubitak toliko vrsta imat će “domino efekt izumiranja” koji će dovesti do kolapsa hranidbenih mreža i umiranja više biljnih i životinjskih vrsta. Zbog toga neki znanstvenici upozoravaju da će svijet ostati bez hrane za nekoliko desetljeća.

Moderni ljudi, posebno oni u zapadnom svijetu, toliko su navikli živjeti u gradovima koji se osjećaju odvojeno od prirode, zaboravili su da gradovi ovise o prirodi za svoje postojanje. Priroda nam je potrebna kako bismo imali svjež zrak, čistu vodu i zdrave usjeve.

Doslovno uništavamo svoj sustav za održavanje života. Kao što je australska vlada izjavila u svom najnovijem izvješću o stanju okoliša, “degradacija okoliša sada se smatra prijetnjom čovječanstvu, koja bi mogla dovesti do kolapsa društva.” (Ovdje saznajte više o tome.)

I još uvijek nisam spomenuo što se događa s oceanskim životom. Klimatske promjene zagrijavaju ocean istom brzinom kao da je svake sekunde u njega bačeno pet bombi na Hirošimu. Kao rezultat toga, oceani su krenuli prema događaju masovnog izumiranja sličnom izumiranju u Permu. Ako nikada niste čuli za to, Permsko izumiranje bilo je najveće masovno izumiranje na Zemlji, u kojem je izumrlo 90% svih vrsta.

Najočitija opasnost za ljude je kolaps ribarstva, koji je već u tijeku. Oko 3 milijarde ljudi jede ribu kao dio svoje svakodnevne prehrane. Bez ribe, morat će pronaći druge izvore proteina, ali kao što sam pojasnio u ovom članku, to će biti sve teže i teže kako se ekosustavi raspadaju.

Manje očita opasnost je smanjenje fitoplanktona, koji čini osnovu vodenog prehrambenog lanca. Ako fitoplankton ugine, umrijet će i gotovo sve ostalo u oceanu. Populacije fitoplanktona već su se smanjile za 40% od 1950. godine i nastavljaju se smanjivati za oko 1% godišnje.

Fitoplankton nije važan samo za hranjenje drugih oceanskih života; oni također stvaraju barem polovicu kisika koji udišemo. Zbog toga neki stručnjaci upozoravaju, ako ocean umre, svi ćemo umrijeti.

I nisu samo životinje te koje umiru; biljke su također. Krčenje šuma odvija se brže nego ikad prije, a Brazil postavlja rekorde u brzini sječe Amazone. Sve u svemu, biljke izumiru 350 puta brže nego inače.

Kao što sam već rekao, uništavamo svoj sustav za održavanje života, i to činimo tako brzo da neki istraživači vjeruju da imamo samo 10% šanse da preživimo sljedećih nekoliko desetljeća bez društvenog kolapsa.

Svi ovi problemi o kojima sam gore pisao dovest će do još jedne velike krize o kojoj možda još niste razmišljali.

9. MIGRANTSKA KRIZA

Kako bismo razumjeli nadolazeću migrantsku krizu, prvo moramo pogledati koja je trenutno najveća izbjeglička kriza u svijetu i kako je utjecala na susjedne narode. Govorim o sirijskoj izbjegličkoj krizi, koja je rezultat Sirijskog građanskog rata.

Mnogo je razloga zašto je Sirija završila u građanskom ratu, ali jedan od tih razloga je teška suša koju su vjerojatno pogoršale klimatske promjene. Od 2006. do 2010. Sirija je imala razornu sušu koja je 60% nacije pretvorila u pustinju.

Ovo je bila najduža suša s kojom se Sirija suočila u gotovo 1000 godina. Bilo je tako loše da je uzrokovalo 75% sirijskih farmera da pretrpi potpuni propast usjeva i uzrokovalo je uginuće 85% sve stoke.

Veliki dio sirijskog stanovništva bavio se stočarstvom i poljoprivredom, pa je zbog ove suše oko 800.000 ljudi ostalo bez prihoda. U konačnici, oko 1,5 milijuna ljudi preselilo se iz ruralnih područja u urbana područja u potrazi za poslom, a svi ti novi urbanisti izazvali su mnogo napetosti između skupina poput Kurda, Arapa, Alavita i Sunita.

Sirijski građanski rat započeo je 15. ožujka 2011. godine. Započeo je mirnim prosvjedima koji su bili dio arapskog proljeća koje je zahvatilo Bliski istok. Sirijska vlada razbila je prosvjednike, ali to je dovelo do sve većeg broja militantnih skupina koje su se protivile vladi.

Kako se nasilje pogoršavalo, infrastruktura poput cesta, komunalnih usluga, škola, bolnica i vodovodnih/kanalizacijskih sustava bila je oštećena ili uništena. To je natjeralo ljude, posebno roditelje, da pronađu sigurnija mjesta za život.

Ukupno je oko 13 milijuna izbjeglica napustilo svoje domove, a više od polovice njih u potpunosti je napustilo zemlju. Oko 3,6 milijuna izbjeglica završilo je u Turskoj, ali još 2 milijuna otišlo je u mjesta poput Libanona, Jordana, Iraka i Egipta.

Sada zastanimo na trenutak: Zamislite da živite u Siriji u to vrijeme. Vaš dom i/ili lokalna infrastruktura su uništeni, 90% ljudi živi u siromaštvu, bolest hara, obitelji gladuju, kriminal je izvan kontrole, a militantne skupine žele regrutirati vas ili vašu djecu da se borite u ratu.

Ne biste li i vi pokušali otići? Kao roditelj, očajnički bih želio otići. Učinio bih sve što je u mojoj moći da svoju djecu odvedem na sigurnije mjesto. I to je ono što su milijuni roditelja učinili. Doslovno su riskirali svoje živote pokušavajući doći do Europe, a tisuće ih je umrlo na opasnom putu preko Sredozemnog mora.

Što se tiče onih koji su uspjeli dospjeti u Europu, prema većini njih postupalo se (i još uvijek je) vrlo loše. Europljani ih vide kao autsajdere koji donose kriminal i bolesti i kradu radna mjesta. Naravno, to je potpuno nepravedno. Kao što sam pojasnio, većina ljudi koji su bježali iz Sirije nije imala izbora.

Ipak, kada postoji veliki priljev stranaca u neku naciju, to će uzrokovati bujanje rasizma i ksenofobije. To je tužna činjenica ljudske prirode. Vrlo smo nepovjerljivi prema ljudima koji su drugačiji od nas ili koji pripadaju drugoj skupini. Pogotovo ako se dolazak tih ljudi poklopi s ekonomskim problemima.

Kao rezultat svega ovoga, došlo je do velikog porasta desničarskih ekstremističkih skupina diljem Europe, uključujući neonacističke skupine (čak i u Njemačkoj). To je dovelo do provođenja antimigrantske politike diljem Europe, izbora ksenofobnih vođa poput Erdogona u Turskoj i izgradnje masivnog graničnog zida između Turske i Sirije.

Da budemo pošteni, svaka zemlja/država može podnijeti samo određeni broj izbjeglica. Postoji praktična granica koliko izbjeglica neka zemlja može primiti prije nego što nastane totalni kaos.

Pa zašto sam proveo sve ovo vrijeme pričajući o Siriji? Zato što će ostatak onoga što imam reći staviti u perspektivu:

Sirijska izbjeglička kriza smatra se najvećom izbjegličkom krizom modernog doba, a izazvala je kaos i napetost diljem Europe. To se dogodilo jer je samo 7 milijuna ljudi napustilo Bliski istok i krenulo na sjever.

Očekuje se da će klimatska kriza proizvesti do 1,5 milijardi migranata do 2050. Čak i ako samo polovica njih napusti svoje matične zemlje, bit će to 100 puta gora izbjeglička kriza od one koja se dogodila diljem Sirije i Europe tijekom proteklog desetljeća.

Svijet nije spreman za sve te klimatske izbjeglice. Izazvat će kaos i napetost kakve još nismo vidjeli.

Trenutačno na Bliskom istoku živi oko 547 milijuna ljudi, a do 2050. moglo bi ih biti čak 724 milijuna. No, prema znanstvenicima, Bliski istok doslovno postaje nenastanjiv.

Bliski istok se zagrijava dvostruko brže od ostatka svijeta. U trenutku kada svijet bude 1,5°C topliji od predindustrijskog doba, Bliski istok će biti 4°C topliji. Toplinski valovi bit će toliko jaki da ćete, ako nemate klima uređaj, jednostavno umrijeti zbog visokih temperatura vlažnog termometra (još jedan zastrašujući učinak globalnog zatopljenja).

A kao što znamo, električne mreže će biti sve više opterećene kako temperature rastu, što jamči desetke tisuća smrtnih slučajeva povezanih s vrućinom svakog ljeta. Možda čak i stotine tisuća. To će potaknuti još više ljudi da se presele na sjever.

U međuvremenu, Bliski istok već doživljava ozbiljne suše, što je problem kada 70% poljoprivrede u regiji ovisi o kiši. Jezera i rijeke diljem regije presušuju, ostavljajući manje vode za ljude i usjeve. Također ometa protok električne energije za ljude koji se oslanjaju na brane hidroelektrana. Zbog toga se očekuje da će nestašica vode dovesti do novih sukoba.

U isto vrijeme, u drugim regijama pada previše kiše. U trenutku pisanja ovog teksta, poplave u Pakistanu stvorile su ogromno kopneno jezero široko 100 km. Milijuni ljudi su beskućnici, a usjevi pšenice su uništeni, zbog čega Pakistan traži više pšenice od Rusije u svijetu kojem već ponestaje hrane.

I ne zaboravimo na porast razine mora. Ova studija pokazuje da će zemlje Bliskog istoka izgubiti nekoliko velikih obalnih gradova do 2050. Na primjer, Basra, drugi po veličini grad u Iraku, mogla bi biti uglavnom pod vodom do 2050. Najnovije istraživanje pokazuje da će do 340 milijuna ljudi živjeti ispod godišnje granice razine poplava do sredine stoljeća. Gdje će otići?

Nadam se da sam razjasnio zašto nismo spremni za klimatsku izbjegličku krizu. Zapravo, situacija je toliko teška da se ne bismo mogli u potpunosti pripremiti čak ni da smo pokušali. Većina zemalja već se bori da održi svoje stanovništvo nahranjenim, tako da nema načina da se možemo nositi sa stotinama milijuna gladnih migranata.

Dakle, što će se dogoditi? Nažalost, vjerojatno ćemo vidjeti veliki porast broja ratova, kako građanskih tako i regionalnih. Ljudi će se boriti za ono što preostane, a na izbjeglice će se gledati kao na nepoželjne osobe koje treba deportirati, zatvoriti ili pogubiti.

Opet, ovo je samo činjenica ljudske prirode. Recenzirana studija pod nazivom “Klima, sukobi i prisilna migracija” potvrđuje da će klimatske promjene dovesti do više ratova i više izbjeglica. Grafikon u nastavku objašnjava kako.

Source: “Climate, conflict and forced migration” in January 2019 issue of Global Environmental Change

Iako će val klimatskih migranata dovesti do građanskih i regionalnih ratova, to je samo jedan od mnogih razloga zašto će veliki ratovi postati sve češći u nadolazećim desetljećima. Zapravo, većina gore navedenih razloga (vrhunac nafte, sve manji resursi, nestašica vode, nestašica hrane, gubitak bioraznolikosti i katastrofe povezane s klimom) doprinijet će naglom porastu ratova i sukoba.

10. SVE VEĆI SUKOBI

Dok ovo pišem, Rusija i NATO su u opasnom posredničkom ratu u Ukrajini. Razlozi za to su vrlo komplicirani, ali jedan od glavnih uzroka je sve manje resursa.

Vjerujem da je Rusija svjesna da je svijet prošao vrhunac nafte i da će energija postati sve manje dostupna. Oni također razumiju da suše i poplave (zajedno s nestašicom gnojiva) otežavaju proizvodnju hrane.

Sada pogledajte Ukrajinu. Ima ogromna nalazišta nafte i prirodnog plina, ima neke od najboljih poljoprivrednih površina na svijetu (poznata je kao žitnica Europe), a nekada je bila dio SSSR-a. Zbog toga Rusija vjeruje da je vraćanje Ukrajine najbolja šansa koju imaju da osiguraju snažnu poziciju u promjenjivom svjetskom poretku.

Zbog toga neće odustati od preuzimanja Ukrajine. Da jesu, to bi ih dovelo u veliku nepovoljnu situaciju jer klima postaje nestalnija, a resursi sve oskudniji. Zbog toga vjerujem da bi Putin radije započeo nuklearni rat nego prihvatio poraz (upravo na to upozorava ruska državna TV).

Dobrodošli u ratove za resurse.

Arktik

Rusija bi također mogla biti spremna ući u rat zbog resursa na Arktiku. Prema Američkom geološkom institutu, regija ima 13% neiskorištene svjetske nafte i 30% neiskorištenog prirodnog plina. Također bi moglo biti 1 trilijun dolara u rijetkim metalima i mineralima.

Također, kako se Arktik otapa i ljetni morski led počinje nestajati u bliskoj budućnosti, Transpolarna morska ruta (TSR) bit će najbrži način za obilazak regije, značajno smanjujući troškove prijevoza. Sada možete vidjeti zašto je Arktik toliko vrijedan.

Godine 2021. Putin je zaprijetio da će izbiti zube svakom protivniku koji pokuša zauzeti bilo koji teritorij na koji Rusija polaže pravo. A budući da Rusija polaže pravo na sve od njihove obale pa sve do Sjevernog pola, lako je vidjeti kako bi mogao početi sukob na Arktiku.

SAD, Rusija, Kanada, Danska, Finska, Švedska, Island, Norveška, pa čak i Kina polažu prava na arktičku naftu, plin i minerale rijetke zemlje. Kako fosilna goriva postaju sve skuplja i potražnja za električnim vozilima i obnovljivim izvorima energije naglo raste, Arktik bi lako mogao postati središte globalnog sukoba, što bi moglo čak dovesti do Trećeg svjetskog rata.

To bi moglo zvučati nategnuto, ali imajte na umu da Kina posjeduje oko dvije trećine svjetskih metala i minerala rijetkih zemalja. Zbog toga su spremni dominirati 21. stoljećem prodajom baterija i obnovljivih izvora energije ostatku svijeta dok fosilna goriva ponestaje.

Ovo je velika prijetnja američkom carstvu, tako da se možete kladiti da će učiniti sve što može da dobije kontrolu nad rijetkim metalima i mineralima gdje god može.

Indija i Pakistan

Drugi regionalni sukob koji bi mogao prerasti u svjetski rat je u južnoj Aziji. Voda već postaje rijedak resurs u zemljama poput Pakistana, gdje mnoge žene i djeca svaki dan pješače kilometrima kako bi pronašli svježu vodu. To je još veći problem u Indiji, gdje 3/4 domova nema vodu iz slavine. A od domova koji imaju, 70% njih ima kontaminiranu vodu.

Budući da nekoliko velikih rijeka prelazi granicu Indije i Pakistana, voda je glavni izvor napetosti među njima. Kao što sam spomenuo gore u odjeljku o nestašicama vode, Indija i Pakistan su pristali na nešto što se zove Ugovor o vodama Indus. On daje kontrolu nad tri istočne rijeke Indiji i tri zapadne rijeke (uključujući rijeku Ind) Pakistanu.

Obje zemlje optužuju jedna drugu za kršenje sporazuma. Na primjer, trenutno Indija gradi hidroelektrane na rijeci Ind, ali Pakistan kaže da će im to smanjiti opskrbu vodom.

Zastrašujuća je mogućnost da se dvije nuklearno naoružane nacije bore oko rijeke koja postupno presušuje. Čak bi i mali nuklearni sukob izazvao globalnu glad. Trenutačno su se odnosi između dviju nacija smirili, ali to se vjerojatno neće nastaviti jer klimatske promjene uzrokuju presušivanje rijeka.

Pakistan će se suočiti s velikom nestašicom vode do 2025. U međuvremenu, predviđa se da će potražnja za vodom u Indiji biti dvostruko veća od raspoložive ponude do 2030. Teško je zamisliti da će se ove dvije zemlje nastaviti slagati kroz 2020-e, ali možemo se nadati.

U međuvremenu, izgleda da je pakistanska vlada na putu kolapsa, što bi bila katastrofa za svijet. Godinama je pakistanska vlada bila neodgovorna, upadajući u velike financijske probleme.

Sada se Pakistan pokušava oporaviti od svoje najveće poplave u povijesti. Utjecao je na 33 milijuna ljudi i ostavio 1/3 zemlje pod vodom. Ali to je tek početak. Poplave su uništile 65 posto njihovih glavnih prehrambenih usjeva, a uginulo je 3 milijuna grla stoke.

Zbog ekonomskih problema i nesigurnosti sa hranom, Pakistan već godinama ide prema kolapsu. Ova katastrofa će samo ubrzati stvari.

Najveća briga za druge nacije je pakistanski nuklearni arsenal. Dok se vojni generali u Pakistanu bore da prežive, hoće li nastaviti osiguravati sigurnost oružja? Što ako vlada bude svrgnuta i generali budu prisiljeni pobjeći? Što ako ekstremisti preuzmu kontrolu?

Postaje samo gore

Postoji mnogo drugih načina na koje borba oko resursa može dovesti do rata. Izrael, Saudijska Arabija i Sjedinjene Države rado bi svrgnuli iransku vladu i uzeli njihovu naftu, ali vjerojatno bi Rusija i Kina stale u njihovu obranu.

U međuvremenu bi Sjeverna Koreja mogla početi prijetiti korištenjem nuklearnog oružja ako im zemlje ne daju resurse koji su im potrebni za preživljavanje, doslovno držeći svijet kao taoca.

Kako klimatske katastrofe uništavaju infrastrukturu diljem svijeta, a ključne resurse postaje sve teže pronaći, mnoge će se zemlje okrenuti jedna protiv druge. Od 25 zemalja koje se smatraju najosjetljivijima na klimatske promjene, 14 ih je već zaglibilo u sukobe.

A ovo je tek početak. Tek smo počeli uviđati učinke klimatskih promjena i gubitka bioraznolikosti, a resursi poput fosilnih goriva i metala rijetkih zemalja bili su u izobilju sve do nedavno. Ako se zemlje već sada okreću jedna protiv druge, kako će svijet izgledati za sljedećih 10 ili 20 godina?

Zbog svega toga Ministarstvo obrane Ujedinjenih američkih država vidi klimatske promjene kao ozbiljnu prijetnju svojim operacijama koje će dovesti do novih globalnih sukoba, onih koje još nismo niti predvidjeli.

Kao što je rekao ministar obrane Lloyd Austin, “Klimatske promjene egzistencijalna su prijetnja sigurnosti naše nacije, a Ministarstvo obrane mora djelovati brzo i hrabro kako bi prihvatilo ovaj izazov i pripremilo se za štetu koja se ne može izbjeći.”

A prema IPCC-u, “Povećane suše i poplave te povećani broj štetočina i bolesti zbog porasta temperatura uzrokuju rasprostranjen propast usjeva. Rastuće temperature oceana, morski toplinski valovi i kiselost oceana dovode do dramatičnog smanjenja ribolova što pridonosi migracijama i sukobima.”

Također su napisali da “nesigurnost hrane zbog skokova cijena hrane a zbog smanjene poljoprivredne proizvodnje povezane s pokretačima utjecaja na klimu kao što je suša može dovesti do domaćih i međunarodnih sukoba, uključujući političku nestabilnost.”

Nuklearno uništenje

Dana 1. kolovoza 2022. šef Ujedinjenih naroda, glavni tajnik Antonio Guterres, rekao je da je “čovječanstvo samo jedan nesporazum, jedna pogrešna procjena udaljeno od nuklearnog uništenja.”

Zemlje troše stotine milijuna na oružje sudnjeg dana koje daje lažan osjećaj sigurnosti. U međuvremenu, rizik od nuklearne proliferacije raste, a zaštitne ograde koje sprječavaju nuklearnu eskalaciju slabe.

U proteklih 70 godina svijet je više od desetak puta bio na rubu nuklearnog armagedona. I to u vrijeme kada je fosilnih goriva bilo u izobilju, a hrane sve više i više. Kako hranu postaje sve teže proizvoditi (zbog klimatskih katastrofa i nedostatka fosilnih goriva potrebnih za industrijsku poljoprivredu), možemo očekivati da ćemo ponovno doći na rub nuklearnog uništenja.

Kada ćemo prijeći rub?

Zaključak

Desetljećima je bilo očito da naša globalna industrijska civilizacija ima rok trajanja, ali tek nedavno su mnogi znanstvenici shvatili da bi rok trajanja mogao biti tijekom njihovog života.

Prije pedeset godina ljudi su premašili nosivi kapacitet planeta. Od tada sve brže i brže iskorištavamo Zemljine resurse, kradući od budućih generacija. Naša civilizacija ne bi postojala bez fosilnih goriva, ali nam ih ubrzano ponestaje. Čini se da ih zelena energija neće moći zamijeniti jer u zemlji nema dovoljno metala.

Čak i kad bismo imali neograničenu količinu čiste energije, još uvijek bismo ostali bez ključnih resursa poput gume, pijeska, podzemne vode i sastojaka za gnojivo. Kako površinski sloj tla erodira, bit će sve teže i teže uzgojiti dovoljno hrane za sve.

Na kraju, možda uopće nećemo moći uzgajati hranu. Nestašica vode već postaje veliki problem, a ovo je tek početak. Klimatske promjene isušuju rijeke, pale šume i uzrokuju katastrofe kakve nikada nismo vidjeli.

U međuvremenu, život svih vrsta – od sićušnih biljaka do golemih sisavaca – izumire još brže nego što je to bio slučaj tijekom prethodnih masovnih izumiranja. Dok se mreža života raspada, ljudska će društva postati nemoguće održati.

Sav ovaj kaos dovest će do najgore migracijske krize u povijesti svijeta. Političke napetosti i borbe oko resursa vrlo bi mogle dovesti do nuklearnog uništenja. Ali stvari su toliko loše da bismo čak i bez nuklearnog rata još uvijek mogli vidjeti izumiranje ljudi do kraja ovog stoljeća.

Vjerovali ili ne, ima još mnogo loših vijesti o kojima nisam govorio u ovom postu. Jedva da sam se dotaknuo klimatskih prijelomnih točaka, a mogao sam pisati o našoj infrastrukturi koja se raspada, milijunima ljudi koji umiru od zagađenja, sve većem riziku od smrtonosnih pandemija i još mnogo toga, ali ovaj je članak već daleko duži nego što sam prvotno namjeravao.

Nije mi zadovoljstvo dijeliti ovu informaciju. Osobno sam prestravljen. Ne samo za sebe, već i za svoje dvoje male djece koje sam imao prije nego što sam sve ovo saznao. Ispričavam se ako sam vas prestrašio.

Ljudi su me pitali: “Ako smo ionako svi osuđeni na propast, koja je onda svrha plašiti ljude? Zašto ih jednostavno ne pustite da žive svoje živote?” To je pošteno pitanje. Moj odgovor je da što više ljudi zna za našu nevolju i počne se pripremati za ono što dolazi, veće su šanse da čovječanstvo preživi ovo stoljeće i stvori održiva društva u dalekoj budućnosti.

Ne znam je li to uopće moguće. Možda ćemo proći toliko klimatskih prijelomnih točaka da će temperature porasti dovoljno visoko da uguše život na cijelom planetu.

Ili će možda nakon što se broj stanovnika smanji i planet se zagrije, nova društva niknuti na mjestima poput Grenlanda i Antarktika. To neće biti društva koja koriste fosilna goriva, pa će vjerojatno biti puno jednostavnija i povezanija sa Zemljom. Možda će ta društva učiti iz naših pogrešaka i bolje brinuti o prirodi — i jedni o drugima.

Ako postoji ikakva šansa da je takva budućnost moguća, onda trebamo učiniti sve da to ostvarimo. Prvi korak je informirati ljude o tome što se događa, a drugi korak je pomoći im da se pripreme. To su dvostruki ciljevi ove stranice

Je li ovo bilo korisno?

Dajte ocjenu 1-5 (trebate biti prijavljeni)!

Prosječna ocjena 0 / 5. Broj glasova: 0

Za sad nema ocjena! Budite prvi koji će dati ocjenu.

Danijel Višak

Danijel Višak

Imam 45 godina i dosta mi je čekanja. Pronaći smisao u besmislu ljudske gluposti i bezosjećajnosti za budućnost naše djece, njihove djece, svih ostalih kraljevstva živih bića na ovoj planeti i planete same kao izvora sveg Života, postalo mi je jedino smisleno uovom trenutku našeg bivanja ovdje.

Odgovori

Ne propustite: